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3 juillet 2009 5 03 /07 /juillet /2009 03:23

Avant que les Espagnols ne s'emparent de la ville, Mexico City s'appelait Tenochtitlan. C'était à la fois la capitale et le centre spirituel le plus important de la civilisation mexica. Le Templo Major était même considéré comme le centre du monde pour cette culture...

 

L'une des fresques du Palacio Nacional (par Diego Rivera) laisse imaginer l'étonnement ressenti par nos Conquistadores en découvrant Tenochtitlan... Une cité lacustre aux constructions allant jusqu'à 45m de haut (pour le Templo Major) et qui comptait alors 200 000 habitants !



Très vite, les Espagnols prennent le pouvoir et détruisent la cité mexica. Les pierres sont alors réutilisées pour donner corps aux superbes palacios et églises de ce qui allait devenir Mexico City.

(Lithographie rehaussée de couleur de Casimiro CASTRO, 1874-1878)

Le sol très meuble, les inondations et les tremblements de terre récurrents conduisent les Espagnols à assoir leurs constructions sur des plate-formes, elles-mêmes soutenues par des pilotis enfoncés dans le sol. Technique copiée sur les Mexicas...

Malgré cela, de nombreux édifices vont progressivement s'enfoncer dans le sol ! Ainsi, à DF beaucoup d'églises sont penchées ou situées quelques mètres en dessous du niveau de la rue...

  

 

Les Mexicas avaient quant à eux une toute autre technique. Le Templo Mayor a ainsi été recouvert de plus de 5 "couches" successives pour compenser son affaissement - tout en bénéficiant d'améliorations et d'agrandissements...


       

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